Agenda
Accueil > Le Laos > Introduction > Informations générales

Informations générales

Le Laos est définitivement le pays du vert, de la végétation luxuriante, des grandes étendues de montagnes et de forêts vierges entrecoupées de temps à autres par quelques carrés déboisés attestant de la présence humaine. De nombreuses espèces d’animaux trouvent refuge dans ces régions inexploitées, dont certaines sont toujours à découvrir. D’autres sont en voie de disparition, à cause des excès de l’homme souvent venus de Chine ou du Vietnam...

Géographie

Les trajets prennent dans ces décors une dimension de découverte. Néanmoins, notons que ni l’autobus ni la pirogue (les deux moyens de communication les plus utilisés) ne sont rapides ; sillonner le pays demande du temps, beaucoup de temps.

  • superficie : 236 800 km2 (France : 549 000 km2)
  • capitale : Vientiane
  • nombre de régions : 18
  • nombre de districts : 142
  • nombre de villages : 11 386
  • kilomètres de frontière : 4 700 km
  • pays frontaliers : Birmanie, Chine, Viêt-Nam, Cambodge, Thaïlande
  •  % de forêt : 82% (dont 63% de forêt subtropicale)
  •  % de montagnes : 70%
  • km de Mékong parcourant le Laos : 1865 km (sur les 4374 totaux)

Climat

Le plus souvent, le ciel est bleu, le vent inexistant sinon très léger et de direction nord-est. Les autochtones se lèvent à l’aube, pour donner aux moines lors de leur quête quotidienne. Il fait doux à cette heure-ci. A Louang Prabang, la température monte subitement vers 10-11 heures du matin, avec l’apparition du soleil qui perce la fine couche de brume matinale.

Il fait très chaud de 1h à 3h de l’après-midi, puis le soleil de nouveau se fait de velour offrant à son coucher des couleurs magnifiques qui se reflètent sur le Mékong devenu orangé...

  • type de climat : tropical
  • saison humide et chaude : avril à septembre (pluies nocturnes fréquentes en juillet-août, orages de mousson spectaculaires et malgré tout peu importunant à Luang Prabang)
  • saison sèche et fraîche : d’octobre à mars
  • température moyenne : 28 degrés
  • nuits fraîches en décembre-janvier : 14-15 degrés à Luang Prabang

Population

Les laotiens sont d’un tempérament tranquille qu’illustre bien leur phrase favorite : "Bo Phen Yang", qui signifie "pas de problème". Le Laos n’a pas connu le développement de nos pays occidentaux, et reste très majoritairement pauvre, gai, et libre, comme il pouvait l’être déjà 50 ans plus tôt, tel que les décrit Larteguy dans ses "Tambours de Bronze" : ils aiment les plaisirs simples, apprécient plus que tout le moment présent comme le recommande la philosophie bouddhique, et ne s’embarrassent pas du lendemain incertain, improbable. Ils sont souriants, avenants, et nonchalants.

Tous les peuples de la péninsule indochinoise ne sont pas ainsi, et nombreux sont les voyageurs très agréablement surpris, envoûtés par le charme qui se dégage du Laos, par la tranquillité qui y règne, et l’atmosphère toute propice à la plénitude et à la méditation.

  • nombre d’habitants : 5,218 millions (source AFL*)
  • densité au km2 : 22,8 habitants/km2
  • nombre d’habitants à Vientiane : 130 000 habitants (600 000 avec périphérie)
  • espérance de vie : 50 ans
  • part de la population de moins de 20 ans : 54%
  • taille moyenne d’un foyer : 6,1 personnes
  • accroissement annuel de la population : 3%
  • population rurale : 85%
  • pourcentage de scolarisation dans le primaire : 72% (source AFL*)
  • taux d’alphabétisation : 58 %, hommes : 64 % / femmes : 42 % (source AFL*)
  • accès à l’eau potable : 51 % (source AFL*)
  • taux de mortalité infantile : 82 ‰ avant un an (source AFL*)
  • nombre de français résidents : 1000 (source AFL*)
  • taux de change (en janvier 2009) : 1 dollar US = 8 500 kip

Economie (source AFL*)

Le Laos fait partie des pays les plus pauvres au monde. Actuellement, un plan d’irrigation permet depuis 1996 d’avoir fait passer les surfaces irriguées de 18 à 100 000 hectares.

  • PIB (Produit Intérieur Brut) : 1,56 milliards de $ US
  • répartition du PIB : Agriculture : 51,8% / Industrie et mines : 22,3% / Services : 25,3%
  • revenu moyen par habitant : moins de 1 euro par jour
  • nombre de fonctionnaires, civils et militaires : 129 000
  • effectifs de l’armée : 37 000
  • type de production : agricole, forestier, petit artisanat. Peu d’industries
  • production de riz : 52% du PIB
  • production d’opium : 118 tonnes sur 17 250 hectares (3ème producteur mondial )
  • dépenses publiques : 20% du PIB
  • recettes publiques : 10% du PIB
  • endettement : 90% du PIB
  • aide internationale (1998) : 281 millions de $ US (18% du PIB)
  • aide française (1998) : 12 millions de $ US
  • importations totales du Laos : 528 millions de $ US
  • exportations totales du Laos : 338 millions de $ US

Autres données

  • 48% des foyers sont reliés au réseau électrique national (voir)

* AFL : Ambassade de France au Laos