La langue Lao

Le lao ou laotien (ພາສາລາວ) est une langue du groupe tai, de la branche dite kam-tai de la famille des langues tai-kadai.

La langue lao peut se diviser en cinq dialectes régionaux : Vientiane, Luang Prabang, Xieng Khouang, Khammouane, Pakse/Champassak, dont les différences se manifestent aussi bien dans l’accent, la prononciation, que dans un vocabulaire distinct et des expressions locales.

Le lao sert de lingua franca (langue commune) dans un pays multi-ethnique où la population parle plus de 80 langages différents.

L’alphabet laotien est basé sur l’alphabet siamois ancien, comme pour l’alphabet thaï. Il est composé de 38 consonnes et de 27 voyelles, s’écrit de gauche à droite. Certaines voyelles sont disposées devant, après, au-dessus ou au-dessous de la ligne des consonnes ; il n’y a ni capitales (l’écriture est monocamérale) ni ponctuation spécifique.